Inleiding  In de USA zijn meer dan 600 bedrijven actief in de RV  ( Recreation Vehicles  business, waarvan enkele honderden firma’s die zich bezig houden met caravans, campers, vouwwagens e.d.        Vraagt men welke Amerikaanse caravanfabrikant men kent, dan komt men in de meeste gevallen op Airstream uit. Dit zelfde Airstream heeft aan de basis gestaan van de grootste conglomeraat op dit gebied, t.w. Thor Industries. De belangrijkste merken zijn hieronder opgenomen.

Voor Canadese merken zie : Rest Wereld.

Enige kengetallen :

Na de overname van Jayco door Thor zijn de marktaandelen 2015 als volgt verdeeld:

Thor ( incl. Airstream, Jayco, Dutchmen, Keystone .Bison)                        47,7%

Forest River ( incl. Coachmen )                                                                    35,7%

Winnebago                                                                                                     3,1%

Grand Design                                                                                                 2,3%

Gulfstream                                                                                                      1,3%

REV Group                                                                                                      0,8%

In de staat Indiana staan 118 van de 228 fabrieken of te wel 49%. Vier van de vijf geproduceerde RV’s komen uit deze staat. Belangrijkste plaats is Elkhart.

th ind.png

thor coach.pngairstrem2.pngbison.pngdutchmen.png

keystone.pngjay.png

Thor Industries, Inc. is op 29 augustus 1980 opgericht doordat Wade F. B. Thompson en Peter Busch Orthwein Airstream verwierven. De naam  “Thor” is een combinatie van de eerste 2 letters van de namen van deze ondernemers. Airstream is in 1930 door Wally Byam  opgericht ; in 1989 kwamen daar ook campers bij. Ondanks zijn image opereerde Airstream, mede door de recessie, zeer slecht aan het einde van de 70er jaren. In 1982 kocht Thor het Canadese General Coach op. In 1984 werd Thor een NV . In 1991 verwierf Thor Dutchman, een 5th wheel fabrikant, gevolgd door Four Winds in 1992. In 1995 kwamen daar Komfort en Skamper , deze laatste een vouwwagen- fabrikant, bij. In 1996 introduceerde de holding de merken Tahoe en Wanderer. Met de verwerving van Keystone RV in 2001, Damon RV in 2003 en CrossRoad RV in 2004 werd Thor de grootste fabrikant van RV.In September 2010, fuseerden de Thor Industries’ dochters Damon Motor Coach en Four Winds International tot Thor Motor Coach.  In 2010 kocht Thor Heartland Recreaction Vehicles ( opgericht 2003 ).Op 27 augustus 2013 werd Livin’ live  verworven, een fabrikant van o.m. vouwwagens, gevolgd door Bison Coach ( van 1984), fabrikant van specialty trailers, gesticht in 1984, op 31 oktober 2013.  Op 1 mei 2014 verwierf Thor K-Z inc. , welke firma in 1972 door Dyril Zook is opgericht. Begin 2014 verwerft Thor de productie-faciliteit van getrokken RV’s van Monaco (ARGroup), welke gebruikt gaat worden voor de productie van Thor Motor Coach.     Begin 2015 neemt Thor middels Hartland Recreation Vehikels zowel het in 2003 gestichte DRV en het uit 1988 daterende Cruiser RV over. Op 1 juli 2016 wordt Jayco voor $ 576 miljoen als een nieuwe dochter overgenomen

De bus-tak, welke Thor sinds  1998 bezat , werd in 2013 afgestoten naar concurrent Allied Recreation Group.

In september 2018 kondigt THOR , de Erwin Hymer Group volledig over te nemen.

Op 13 nov 2009 stierf medeoprichter Wade Thompson op  69 jarige leeftijd. Opgemerkt dient te worden dat Dutchmen ook trailers onder de naam Coleman uitbrengt; deze hebben niets uit te staan met de bij ons bekende kampeeraccessoires.( Zie Vouwwagens en Leveranciers)

aliner2.jpgalinersomerset.png

In de 70er jaren bouwt Ralph Tait in zijn garage vouwwagens. In de eerste jaren als hobby maar in 1984 sticht  hij samen met zijn zoons Dave, Mark en Doughde firma Columbia Northwest. Als merknaam werd A-Liner gekozen daar de wagentjes de vorm van een A hebben. In 1999 worden deze vouwwagens voor een heel korte tijd ook in Nederland verkocht. In april 2007 neemt de investeringsmaatschappij Pennsylvania Growth Fund LLC het bedrijf over. In dat zelfde jaar 2007 werd ook een on-amerikaanse caravanmerk gesticht: T.R.E. (Travel, Ramble & Explore). Deze caravans die je eerder uit een Oost Europese fabriek zou verwachten waren maar een kort leven beschoren. In 2011 neemt Columbia Northwest de vouwwagendivisies van zowel Coleman als Fleetwood over en sticht een nieuw merk onder de naam Somerset.

ARG usa

ASV, Allied Specialty Vehicles, is in 2010 ontstaan door de fusie van vier bedrijven: Collin Industries  (bussen en ambulances),        E-One   (brandweerwagens), Halcore Group  en Fleetwood Enterprices . In mei en augustus 2013 nam ASV een aantal bedrijven over waaronder de bus- en ambulancedivisie van Thor.   Tevens volgde in mei 2013 de acquisitie van Navistar International met haar merken  Monaco en Holiday Rambler als RV fabrikanten. Dit laatste was de aanleiding om de divisie Receatievoertuigen om te dopen tot : Allied Recreation Group.  Hierin zijn dus naast deze twee nieuwkomers ook Fleetwood en American Coach verenigd. American Coach is het luxere merk uit de Fleetwood-stal. In het najaar van 2013 neemt ARG de bustak van Thor over. Op 1 november 2015 verandert ARG haar naam opnieuw, nu in REV. (Recreaction Emergency Vehicles) met een afdeling Recreation Group. Het bedrijf bouwt dan met 5.000 werknemers zo’n 19.000 voertuigen per jaar onder 23 merken, waarvan 5 RV’s. Op 1 januari 2017 wordt Renegade RV, ( gesticht 1997) met 175 medewerkers in Bristol (Ind.) overgenomen. In januari 2018 volgt de overname van de in 1965 gestichte Lance Camper.

.bowlus.png

Bowlus was de eerste Amerikaanse fabrikant van aluminium caravans.Hawley Bowlus ontwierp in 1927 het vliegtuig, waarmee Lindbergh de oceaan overvloog. In 1934 kwam hij met een gestroomlijnde caravan, de Bowlus Road Chief, die veel aan het vliegtuig deed denken. Echter, twee jaren later geen de fabriek failliet. Wally Byam ( Airstream) nam de boedel , maar niet de merknaam over. In 2013 volgt de herintroductie, de merknaam Bowlus Road Chief bleek nergens geregistreerd te staan. John Long en zijn vrouw Helena Mitchell,die hun geld met internet bankierssystemen verdiend hadden staan achter de introductie. In 2015 neemt hun dochter Genova Long, de leiding over.

ford logo.png

In het eerste kwartaal van 2016 brengt Ford USA voor het eerst een eigen camper opzetunit uit, welke in het tweede kwartaal van 2016 gevolgd gaat worden door een caravan-trailer. Aan de ontwikkeling van deze producten is 15 maanden gewerkt door een team van Ford Truck Design en een team van Livin Lite , een dochtermij van Thor Industries. Hoewel Ford in de 70er jaren een eigen RV divisie had , zegt Ford  nu de eerste O.E.M.-er te zijn die een uitgebreide range vrijetijdsvoertuigen onder licentie op de markt brengt.  De wagens zullen via het dealernetwerk van Livin Lite verkocht worden.

FR.pngco.png

Forest River is in 1996 door Peter Liegl opgericht en produceerde aanvankelijk vouwwagens , caravans en 5th wheel alvorens zich met campers te gaan bezighouden. Campermerken zijn naast Forest River, Coachmen  en Dynamax (gesticht 1997 en in 2011 overgenomen), verder 5th wheel en caravans onder de merken Prime Time ( opgericht 2009) , Palomino ( gesticht in 1968 en gekocht in 2002) en Shastra ( gesticht in 1941 en door aankoop van Coachmen verworven). Het bedrijf maakt sinds 31 augustus 2008  voor 100% veel uit van de houdster maatschappij Berkshire Hataway waar zo’n 60 bedrijven deel van uit maken ( ook o.a. Duracell).  Het is na de acquisitie van Jayco door Thor, de tweede fabrikant van Noord Amerika. Coachmen is in 1964 door de gebroeders Tom, Keith en Claude Corson opgericht. In 2008 neemt Forest River deze over. Sindsdien zijn er meer dan 750.000 RV ’s van Coachmen  gebouwd.

heartland

Heartland RV is in december 2003 opgericht onder leiding van Brian Brady. In maart 2004 kwam de productie van 5th wheels onder het Landmark-merk op gang. In 2010 had het bedrijf 1100 medewerkers en was de 3e 5th wheel en de 5e caravanfabrikant van de USA. Op 17 september van dat zelfde jaar nam Thor Heartland over.

jayco rv.png

Jayco is in 1968 door Lloyd Jay Bontrager, op verzoek van zijn vrouw Bertha , opgericht. Het bedrijf startte met de productie van vouwcaravans in twee kippenhokken en een schuur. De firmanaam is afgeleid van zijn tweede voornaam. In het embleem is een vlaamse gaai (= Jay ) verwerkt. De eerste 5th Wheel werd in 1976 geproduceerd. Jacco is de grootste private RV producent van de VS en claimt nr. 3 van de wereld te zijn. In april 2008 koopt de firma de bezittingen op van Travel Supreme RV op, die 5th Wheels en campers in de hogere klasse fabriceerden. Er worden jaarlijks zo’n 25.000 voertuigen gebouwd en in 2010 werd de 600.000ste voertuig afgeleverd. Met Pasen 1985 kwam de oprichter bij een vliegtuigongeluk om het leven. Het Australische Jayco heeft niets met dit Amerikaanse bedrijf uit te staan. Eind 70er jaren is Jayco, i.s.m. een Engels bedrijf even actief geweest met zijn vouwcaravans op de Europese markt. Op 1 juli 2016 neemt Thor Industries , Jayco over.

little-guynu.png

Pleasant Valley heeft tot 2016 de Little Guy teardrop caravan gebouwd welke haar oorsprong heeft in 2002. Daarna nam zustermaatschappij Little Guy Trailers de productie en distributie over. Pleasant Valley veranderde begin 2016 haar firmanaam in nüCamp RV en is vooral bekend door de assemblage van de T@B . T@B werd in 2003 in USA geïntroduceerd, tot 2010 onder de paraplu van Dutchmen Manufacturing. Een compacte zusje van de T@B wordt verkocht als T@G.

serromeerkat little guy.png

Eind 2002 brengen Amerikaanse broers de retro teardrop caravan weer tot leven. Little Guy bouwt in licentie de T@B voor de Amerikaanse markt, alleen wordt deze daar T@G genoemd. Little Guy brengt een caravannetje uit welke veel van de Eriba Troll heeft.Als naam is gekozen voor Meerkat ( Stokstaartje) omdat deze overal weer opduikt. Voor 2017 wordt een legendarische teerdrop merk geherintroduceerd: Serro Scotty , welke tussen 1957 en 1997, wanneer de fabriek afbrandt, gebouwd werden.

nest usa

Nest is in 2008 door de voormalige  directeur van het marketingburo Creative Beast, Robert Johans gesticht. Het bedrijf is gevestigd in Bend, Oregon.  Oorspronkelijk bestonden de activiteiten uit restauratie van glasfiber vintagecaravans zoals de legendarische Boler. Deze vonden plaats in zijn fabriek in Bend. Oregon, genaamd de Egg Plant.    In 2015 komt zijn eerste glasfiber prototype  op de markt  genaamd Nest, deze weegt minder dan 1100 kg. Op 1 april 2016 neemt Airstream de activa over ; info over de productiecentra volgt later.

northstar.png

Northstar

Het Amerikaanse Northstar is in 1955 als Texson Campers door vader Ralph (Tex) Willett en zoon Robert opgericht . In 1961 gaat het bedrijf, welke dan alleen nog maar pop-up campers ( opzet units) maakt verder onder de naam Northstar. In de 80er jaren neemt kleinzoon Rex de zaak over. Het bedrijf claimt de grootste Amerikaanse fabrikant van opzet units te zijn en is ook in Europa ( o.m. Engeland , Frankrijk, Duitsland en Zweden) actief.

runaway.png

In 2012 startten Stephen Shives en zijn schoonvader Robert Lane, met de productie van teardrop caravans. Het bedrijf brengt een 5 tal modellen uit waarbij de prijzen in de basis-uitvoering uiteenlopen van $ 2495,-  tot $ 4995.- .  Met de goedkoopste uitvoering, de BaseCamp, een wagentje zonder enig interieur voor zelf- uitbouw , claimt de fabrikant de goedkoopste caravan in Noord-Amerika te leveren. In september 2016 werd de 1.000 ste wagen afgeleverd waarbij men nu wel een plaatsje op RV markt verworven heeft. Runaway werkt zonder dealers en levert alleen af fabriek. In de periode 2014/15 zijn ook  2 modellen in Australië verkocht maar door de ongunstige $ koers is dat gestaakt. (MWRV minicamper).

winnebago

In 1955 zoekt de KvK in Forest City, Iowa, onder leiding van John Hanson ,naar nieuwe activiteiten voor de gemeente.  Dit leidde er toe dat op 12 februari 1958 een caravanfabriek werd gesticht, waarbij John Hanson kort erop tot directeur werd benoemd. Op 19 maart 1958 kwam de eerste caravan, Aljo genaamd, van de band.In 1961 werd de naam van de fabriek veranderd in Winnebago , vernoemd naar de streek.  In 1966 werd de eerste camper geproduceerd. In dat jaar bestond de range uit 5 campers, 7 caravans en  11 opzet-units. In 1977 werd de 100.000ste  camper geproduceerd, gevolgd door  de 400,000 ste dertig jaren later. In 2008 volgt de introductie van de camperbus. In 2010 komt de firma terug in de caravan-business doordat SunnyBrook RV werd verworven, deze tak werd ondergebracht onder Winnebago Towables.  De andere twee takken zijn Winnebago Motorhomes en Winnebago Touring Coach ( camperbusjes). Het tweede campermerk van het bedrijf is Intasca.  Op 3 oktober 2016 kondigt men de overname van Grand Design aan; een wat men daar noemt een fabrikant van door auto’s te trekken recreatievoertuigen. Deze snel groeiende firma is in 2012 opgericht en in 2014 overgenomen door een investeringsmij. De 3 oprichters van Grand Design waren voorheen werknemers van Thor. Vanaf 2014 bouwt de Australische Apollo Motorhomes onder licentie Winnebago voor de Australische en Nieuw Zeelandse markt. (zie ook Rest van de Wereld/Australië.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: